Lupus : qu’est-ce que c’est ?

Le lupus est une maladie auto-immune. Ce qui signifie que le système immunitaire de l’organisme ne fonctionne pas correctement, vous attaque par erreur et affecte plusieurs organes dans tout le corps. Chez les individus en bonne santé, le corps produit des protéines appelées anticorps pour combattre les envahisseurs étrangers tels que les virus, les bactéries et les champignons.

Mais chez les personnes atteintes de lupus, les anticorps ne peuvent pas faire la distinction entre les envahisseurs étrangers et les propres cellules et tissus de l’organisme. Ces auto-anticorps attaquent les cellules et les tissus, provoquant une inflammation pouvant entraîner de l’arthrite, des éruptions cutanées, des lésions rénales et d’autres symptômes et problèmes de santé.

Cette maladie chronique qui dure toute la vie a le potentiel d’affecter presque tous les organes du corps. La première chose que les patients doivent savoir, c’est que les symptômes et la gravité du lupus varient d’une personne à l’autre. Certaines personnes ont une maladie active tandis que d’autres ont une maladie légère. Le lupus est diagnostiqué chez environ 16 000 personnes chaque année. Le lupus n’est pas contagieux. On peut bien le traiter de manière appropriée. Jusqu’à 90% des patients auront une espérance de vie normale s’ils sont suivis de près par leur médecin et reçoivent un traitement efficace.

Les symptômes du lupus

La grande majorité des patients atteints de lupus à un moment donné ressentiront des douleurs articulaires accompagnées d’une inflammation, d’une certaine forme d’éruption cutanée et de la fatigue. Fièvre, maux de tête, sensibilité au soleil, faible nombre de globules rouges (anémie), gonflement des mains, des bras, des pieds, des jambes et des yeux (œdème), plaies de la bouche ou du nez, chute de cheveux.

La coagulation du sang, le phénomène de Raynaud, dans lequel les petits vaisseaux sanguins dans les doigts et les orteils provoquent des spasmes, limitant la circulation, surtout par temps froid. Il est important de noter que dans le cas d’un lupus, la gravité des symptômes diffère d’une personne à l’autre et que de nouveaux symptômes peuvent apparaître à tout moment.

Comment traiter le lupus ?

Les gens vivent plus longtemps et mieux avec le lupus que jamais auparavant. Bien qu’il n’y ait pas de remède pour le lupus, il existe des traitements et des changements de style de vie qui peuvent vous aider à gérer cette maladie. Le traitement du lupus également appelé lupus érythémateux disséminé dépend de vos symptômes et de leur gravité. Le traitement peut aider à :

  • Soulager vos symptômes
  • Diminuer l’inflammation
  • Prévenir et soulager les poussées
  • Prévenir les dommages aux organes et autres problèmes de santé
  • Médicaments anti-inflammatoires

Si vous avez le lupus, vous pourriez ressentir des douleurs articulaires et un gonflement, surtout au niveau des doigts, des poignets ou des genoux. Parfois, vous pouvez avoir de la fièvre. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), tels que l’ibuprofène ou le naproxène, peuvent généralement vous aider à atténuer ces deux problèmes. Vous pouvez les acheter sans ordonnance. Parfois, ils peuvent irriter votre estomac, alors prenez-les avec de la nourriture ou du lait. Sachez également que l’utilisation d’AINS, en particulier à des doses plus élevées, augmente le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Corticostéroïdes

Le lupus rend certaines parties de votre système immunitaire hyperactives et attaque donc les tissus sains par erreur. Les corticostéroïdes affaiblissent cette réponse immunitaire. Votre médecin peut vous les prescrire si le lupus provoque des problèmes cardiaques, pulmonaires, rénaux, cérébraux ou vasculaires.

Prises sous forme de pilule ou d’IV, les corticostéroïdes agissent rapidement pour atténuer l’enflure, la chaleur et les douleurs articulaires causées par l’inflammation. Ils peuvent également prévenir les lésions organiques à long terme.

Anticoagulants et anticorps monoclonaux

Votre médecin peut également vous prescrire deux autres types de médicaments: Anticoagulants. Ceux-ci fluidifient votre sang pour prévenir la formation de caillots sanguins, symptôme du lupus potentiellement mortel.

Des anticorps monoclonaux. Le Belimumab (Benlysta), le premier médicament créé uniquement pour traiter le lupus, a été approuvé par la FDA en 2011. Étant donné qu’il est administré par voie intraveineuse (dans la veine), il cible des cellules immunitaires spécifiques. Cela peut aider à réduire votre besoin de traitement aux stéroïdes, mais il n’a pas été testé minutieusement pour les formes les plus graves de lupus. Rituxan (Rituximab) est un autre anticorps monoclonal qui a parfois été utilisé pour traiter le lupus lorsque d’autres traitements ont échoué. N’oubliez pas d’adopter une mode de vie saine.

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